Chocolate, cacao en grano.

Los primeros en cultivar cacao fueron losolmecas que vivían en la costa del Golfo de México. El cacao probablemente ha sido un objeto comercial ya que se han encontrado grandes cantidades de piedras, jade y otros artículos fuera de su área de origen. Recientemente, se han encontrado frascos con residuos orgánicos. Los residuos fueron examinados por su contenido de teobromina. El árbol de cacao es la única planta nativa de América Central que contiene teobromim. Dos muestras fueron positivas. A saber, de El Manati en la costa del Golfo y Pasoda la Amada en el Pacífico. Con estas pruebas, el tiempo de cultivo del cacao se remonta al menos a 1500 a. C., tal vez incluso entre 1750 y 1900 a. C. El cacao fue, por lo tanto, parte de la primera civilización mesoamericana. De lo contrario, los primeros hallazgos documentados de cacao de Belice 600 fueron después de AD.

Los aztecas hicieron una bebida que llamaron cacahuaatl ' [3] de granos de cacao tostados, agua y diversos ingredientes, como chile, vainilla, varias hierbas y flores. Los ingredientes se batieron en una masa fría y marrón. Si la bebida tuvo éxito, se puso un top con espuma. La palabra chocolate se originó después de la conquista española del Imperio azteca (1519-1521). La última parte let / ade deriva de la palabra azteca para agua, atl . La primera parte de choko es de origen incierto. A menudo, el origen se interpreta a partir de una palabra azteca chocolatl o xocoatl, que significa agua amarga. No hay evidencia de esto en fuentes aztecas clásicas como Sahágun o el diccionario de Molina. Lingüísticamente, el sonido x [sj] no se puede cambiar a ch [tj] en azteca clásico. Si x hubiera cambiado, también debería haber sido un sonido s.

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fabricación

El primer paso en la preparación es cortar los granos de cacao con la pulpa de fruta circundante de las frutas de cacao. Los frijoles y la pulpa circundante se fermentan juntos. Las frutas se recogen en cestas o cajas de fermentación, donde se cubren con hojas de plátano. Los frijoles adquieren el color marrón durante la fermentación. Además, elimina la capacidad de germinación de los granos y promueve el sabor del cacao. Después de la fermentación, los frijoles se secan al sol. A continuación, los granos de cacao deben agitarse y teñirse. Después de este proceso, la cáscara se puede quitar más fácilmente y se forman varios sabores durante el asado. La masa que queda se llama masa de cacao. La masa de cacao consta de aprox. partes iguales de cacao en polvo y manteca de cacao. Los dos componentes se separan presionando. El chocolate se elabora con cantidades variables de cacao y manteca de cacao, así como azúcar, nueces u otros ingredientes.

afrodisiaco

Las leyendas románticas identifican al chocolate como un afrodisíaco . Las notorias cualidades afrodisíacas del chocolate se asocian con mayor frecuencia al disfrute simple y sensual de la ingestión. Además, la naturaleza dulce y grasa del chocolate puede estimular el hipotálamo , al sentir placer, además de afectar los niveles de serotonina. La serotonina tiene un efecto de placer; en altas concentraciones se puede convertir en melatonina , lo que en mayor medida reduce el deseo sexual. Se ha demostrado que el chocolate contiene N- aciletanolaminas insaturadas que pueden activar los receptores de cannabinoides o aumentar el nivel de endocannabinoides , lo que resulta en una mayor sensibilidad y euforia . Si bien no hay evidencia de que el chocolate sea realmente un afrodisíaco, los regalos de chocolate son un ritual de cortesía familiar.

Chocolate y animales

A diferencia de los humanos, las mascotas comunes como perros , gatos y caballos no pueden tolerar el chocolate debido al contenido natural del cacao de las sustancias teobromina y cafeína , que junto con la teofilina pertenecen al grupo de los alcaloides de metilxantina. La teobromina estimula el sistema nervioso central al liberar adrenalina .

En perros y gatos, la teobromina se toma a través del hígado y se transporta con la bilis de regreso al intestino para comenzar una nueva ronda. En lugar de secretar las sustancias, el animal termina en un ciclo de envenenamiento. En humanos, las sustancias se excretan en 2-3 horas, frente a 14-20 horas en perros y gatos.

Lata de adrenalina en animales causar un ritmo cardíaco elevado, alucinaciones , diarrea severa, convulsiones epilépticas , ataque cardíaco, hemorragia interna e incluso la muerte. Ca. 30 gramos de chocolate puro (igual a aproximadamente 2 gramos de cacao) por. kg de peso corporal puede causar envenenamiento severo en animales.

Chocolate y salud

Ha habido mucho debate sobre si el chocolate negro tiene propiedades promotoras de la salud. Y, de hecho, hay algunos estudios que respaldan esto. Las pruebas de células han demostrado que las sustancias polifenólicas que se encuentran en el cacao y el chocolate negro pueden proteger contra el estrés oxidativo. Los polifenoles que se encuentran en el chocolate negro luchan contra los radicales libres, evitando así que estas sustancias destruyan las membranas, las proteínas y la herencia de las células. El chocolate negro también tiene un efecto beneficioso sobre el corazón y la circulación. Por ejemplo. el chocolate negro y el cacao pueden reducir un poco la presión arterial (2-3 mm Hg) y mejorar el colesterol

 

consumo de chocolate (kg per cápita)
Suiza 10.3
Austria 9.8
Irlanda 8.8
Reino Unido 8.4
Noruega 8.3
Dinamarca 8.2
Alemania 8.2
Suecia 7.0
Bélgica 6.8
EE.UU. 5.3
Finlandia 5.0
Francia 4.8
Nederland 4.5
la producción de chocolate
(cuota de producción mundial)
Costa de marfil 40%
Ghana 16%
Indonesia 15%
Brasil 6%
Nigeria 5%
Camerún 5%
Ecuador 3%
otro 10%
[ Fuente faltante ]