Chocolat, fève de cacao.

Les premiers à cultiver le cacao étaient lesOlmèques qui vivaient sur la côte du golfe du Mexique. Le cacao a probablement été un objet commercial car de grandes quantités de pierres, de jade et d’autres objets ont été trouvés en dehors de leur région d’origine. Récemment, des pots contenant des résidus organiques ont été trouvés. Les résidus ont été examinés pour leur teneur en théobromine. Le cacaoyer est la seule plante originaire d'Amérique centrale contenant du théobromim. Deux échantillons étaient positifs. À savoir El Manati sur la côte du golfe et Pasoda La Amada sur le Pacifique. Grâce à ces tests, la culture du cacao a été remontée à au moins 1500 ans, voire 1750-1900 av. Le cacao faisait donc partie de la première civilisation mésoaméricaine. Sinon, les premières découvertes documentées de cacao provenant du Belize 600 remontent à AD.

Les Aztèques préparaient une boisson qu'ils appelaient cacahuaatl ' [3] à base de fèves de cacao grillées, d'eau et de divers ingrédients, tels que piment, vanille, diverses herbes et fleurs. Les ingrédients ont été mélangés pour former une masse froide et brunâtre. Si la boisson était un succès, un dessus avec de la mousse s'est allumé. Le mot chocolat est né après la conquête espagnole de l'empire aztèque (1519-1521). La dernière partie let / ade dérive du mot aztèque pour eau, atl . La première partie de choko est d'origine incertaine. Souvent, l'origine est interprétée à partir d'un mot aztèque chocolatl ou xocoatl, qui signifie eau amère. Il n'existe aucune preuve de cela dans les sources aztèques classiques telles que le dictionnaire Sahágun ou Molina. Sur le plan linguistique, le son x [sj] ne peut pas être remplacé par ch [tj] en aztèque classique. Si x avait changé, cela aurait également dû être un son s.

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fabrication

La première étape de la préparation consiste à couper les fèves de cacao avec la chair de fruit environnante dans les fruits de cacao. Les haricots et la pulpe environnante sont fermentés ensemble. Les fruits sont recueillis dans des paniers ou des boîtes de fermentation, où ils sont recouverts de feuilles de bananier. Les fèves prennent la couleur brune pendant la fermentation. En outre, il supprime la capacité de germination des fèves et favorise la saveur de cacao. Après la fermentation, les fèves sont séchées au soleil. Ensuite, les fèves de cacao doivent être secouées et colorées. Suite à ce processus, la coque peut être retirée plus facilement et divers arômes se forment pendant la torréfaction. La masse qui reste s'appelle la masse de cacao. La masse de cacao se compose d'env. parties égales de poudre de cacao et de beurre de cacao. Les deux composants sont séparés en appuyant sur. Le chocolat est ensuite fabriqué à partir de quantités variables de cacao et de beurre de cacao, ainsi que de sucre, de noix ou d’autres ingrédients.

aphrodisiaque

Les légendes romantiques identifient le chocolat comme un aphrodisiaque . Les qualités aphrodisiaques notoires du chocolat sont le plus souvent associées au plaisir simple et sensuel de l'ingestion. De plus, la nature sucrée et grasse du chocolat peut stimuler l’ hypothalamus en ressentant du plaisir, ainsi qu’en affectant les taux de sérotonine. La sérotonine a un effet de plaisir; à fortes concentrations, il peut être converti en mélatonine , ce qui réduit davantage le désir sexuel. Il a été démontré que le chocolat contient des N- acyléthanolamines non saturées qui peuvent activer les récepteurs des cannabinoïdes ou augmenter le taux d' endocannabinoïdes , entraînant une augmentation de la sensibilité et de l' euphorie . Bien qu'il n'y ait aucune preuve que le chocolat soit vraiment un aphrodisiaque, les cadeaux au chocolat sont un rituel familial de courtoisie.

Chocolat et animaux

Contrairement aux humains, les animaux domestiques tels que les chiens , les chats et les chevaux ne peuvent pas tolérer le chocolat en raison de la teneur naturelle du cacao dans les substances théobromine et caféine qui, avec la théophylline, appartiennent au groupe des alcaloïdes méthylxanthiques. La théobromine stimule le système nerveux central en libérant de l' adrénaline .

Chez les chiens et les chats, la théobromine est absorbée par le foie et transportée avec la bile dans l'intestin pour commencer un nouveau cycle. Au lieu de sécréter les substances, l'animal se retrouve dans un cycle d'empoisonnement. Chez l’homme, les substances sont excrétées dans les 2-3 heures, contre 14 à 20 heures chez le chien et le chat.

Adrénaline peut chez les animaux provoquer un rythme cardiaque élevé, des hallucinations , une diarrhée sévère, des crises d' épilepsie, une crise cardiaque, des saignements internes et même la mort. Ca. 30 grammes de chocolat pur (équivalent à environ 2 grammes de cacao) par. kg de poids corporel peut provoquer une intoxication grave chez les animaux.

Chocolat et santé

Il y a eu beaucoup de débats pour savoir si le chocolat noir avait des propriétés bénéfiques pour la santé. Et, en fait, certaines études soutiennent cela. Des tests sur cellules ont montré que les substances polyphénoliques présentes dans le cacao et le chocolat noir étaient capables de protéger contre le stress oxydatif. Les polyphénols présents dans le chocolat noir luttent contre les radicaux libres, empêchant ainsi ces substances de détruire les membranes, les protéines et l'hérédité des cellules. Le chocolat noir a également un effet bénéfique sur le cœur et la circulation. Par exemple. Le chocolat noir et le cacao peuvent abaisser un peu la pression artérielle (2-3 mm Hg) et améliorer le cholestérol

 

consommation de chocolat (kg par habitant)
Suisse 10.3
Autriche 9.8
Irlande 8.8
Royaume-Uni 8.4
Norvège 8.3
Danemark 8.2
Allemagne 8.2
Suède 7.0
Belgique 6.8
USA 5.3
Finlande 5.0
France 4.8
Nederland 4.5
la production de chocolat
(part de la production mondiale)
Côte - d'Ivoire 40%
Ghana 16%
Indonésie 15%
Brésil 6%
Nigeria 5%
Cameroun 5%
equateur 3%
autre 10%
[ Source manquante ]